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Tufts University Art Galleries: Véxoa: We Know: Exhibition Overview/ Panorama da exposição

Sep 5 – Dec 10, 2023

Exhibition Overview

Véxoa: We Know, curated for the Pinacoteca de São Paulo by Naine Terena, Director of ETufts University Art Galleries Logoducation and Artistic Training in the Ministry of Culture in Brazil, —and traveling to TUAG as its only North American presentation—brings together the work of Indigenous artists of Brazil to explore the histories and political power of contemporary art in the country.

Organized at TUAG by Dr. Claudia Mattos Avolese, Senior Lecturer in the Department of Visual and Material Studies, at SMFA Tufts, the exhibition features 22 artists and collectives working in a range of media, from film and photography to sculpture and mural painting, including new commissions debuting at Tufts.

These sources provide background and relevant contextual information to help you engage deeply with Véxoa: We Know. As you navigate the tabs, you will find resources about the original exhibition at the Pinacoteca de São Paulo in 2020, Indigenous Art and Museums in Brazil, Indigenous Activism, Historical and Political Background, and Resources about the Artists and Communities in the ExhibitionAs you explore, we invite you to think about the importance of self-representation in the museum and the role of art and artists in pushing activist agendas forward. You will find additional questions for discussion or reflection here.

Panorama da exposição

Véxoa: Nós Sabemos, curada para a Pinacoteca de São Paulo por Naine Terena, Diretora de Educação e Formação Artística do Ministério da Cultura do Brasil, — e viajando para a TUAG como sua única apresentação na América do Norte  — reúne o trabalho de artistas indígenas do Brasil para explorar as histórias e o poder político da arte contemporânea no país.

Organizada na TUAG pela Dra. Claudia Mattos Avolese, professora no Departamento de Estudos Visuais e Materiais, na SMFA Tufts, a exposição apresenta 22 artistas e coletivos que trabalham numa variedade de meios, desde filme e fotografia à escultura e pintura mural, incluindo novas obras comissionadas e apresentadas pela primeira vez na Tufts.

Essas fontes fornecem informações básicas sobre os artistas em Véxoa: Nós Sabemos, bem como informações contextuais relevantes sobre a exposição original na Pinacoteca de São Paulo em 2020, e também sobre Arte e Museus Indígenas no Brasil, Ativismo Indígena, Antecedentes Históricos e Políticos, e Recursos sobre os Artistas e Comunidades na Exposição. Ao explorar, nós lhe convidamos a pensar sobre a importância da autorrepresentação no museu e o papel da arte e dos artistas na condução de agendas ativistas. Aqui poderá encontrar questões suplementares para discussão ou reflexão.

Indigenous Activism / Ativismo Indígena

Indigenous person wearing a t-shirt and jacket holding a rainbow Pride flag

Yacunã Tuxá, Minha avó me ensinou a lutar (My Grandmother Taught Me How to Fight), 2019. Desenho digital (Digital drawing)

There are many threats facing Indigenous peoples in Brazil and the larger world, including ecological threats, issues of land recognition, and evolving conceptions of indigeneity. These concerns, and the various ways Indigenous people have tried to combat them, are explored through films, podcasts, and articles.

São muitas as ameaças que os povos indígenas enfrentam no Brasil e no mundo, incluindo ameaças ecológicas, questões de reconhecimento de terras e concepções de indigenismo em constante transformação. Essas preocupações e as várias maneiras pelas quais os povos indígenas têm tentado combatê-las são exploradas por meio de filmes, podcasts e artigos.

Historical + Political Context / Contexto Histórico e Político

black and white photograph of a group of Indigenous folks in front of a banner in Portuguese

Edgar Kanaykõ, Já! Luta e resistência (Now! War and Resistance), 2017.

The artwork in Véxoa sits within the larger context of Brazil as a nation. Timelines, videos, and an interactive map help situate the works in relation to Brazilian political history, from colonization, to its 1988 constitution, to more recent events and their impact on Indigenous communities.

As obras apresentadas em Véxoa estão inseridas em um contexto mais amplo do Brasil enquanto nação. Linhas do tempo, vídeos e um mapa interativo ajudam a situar as obras de arte em relação à história política brasileira, desde a colonização, passando pela Constituição de 1988, até eventos mais recentes e seus respectivos impactos na vida das comunidades indígenas.

Questions for Exploration / Perguntas para Exploração

The term Indigenous is a blanket term used to describe diverse peoples with unique languages and histories. In the source below, Raheja, Smith and Tevas explain that “Indigeneity functions as both a fluid and grounded form of identification with its basis in indigenous cosmologies and survival amid colonialism” (116).  Raheja, M. H. et al. (eds.) (2015) Native studies keywords. Tucson: The University of Arizona Press. (ENG)

ENG

What are patterns that you notice throughout the exhibition? These could be across form, content, themes, colors, shapes, etc.

- What questions do you think the artwork is asking?

 - How did your experience visiting Véxoa affect your knowledge of Indigenous cultures?

 Indigenous communities in Brazil and beyond, hold ancestral knowledge on the care for land and the environment. What can we learn from Indigenous technologies about climate, community, and cultural preservation? How do new and old technologies impact the transmission of knowledge?

- What makes something “Indigenous” art – is it the maker or the style that’s important?

- How is art a tool for activism? How does it effect change within and without the community?

- In Véxoa, the works are not exhibited chronologically, because the show takes into account different temporalities of Indigenous artistic production, which changes across time and is neither fleeting nor time-specific. Curator Naine Terena explains “That is why the works occupy a dialogical space that has nothing to do with their structure, original locality, artist or any other ethnographic classification.” What was your experience navigating the exhibition? What story did your path articulate?

PORT

- Quais são os padrões que você percebe ao longo da exposição? Estes podem ser em forma, conteúdo, temas, cores, formas, etc.

- Que perguntas você acha que a obra de arte está fazendo?

- Como a experiência de visitar Vexóa afetou seu conhecimento sobre as culturas indígenas?

- As comunidades indígenas do Brasil e de outros países detêm conhecimentos ancestrais sobre o cuidado com a terra e o meio ambiente. O que podemos aprender com as tecnologias indígenas sobre clima, comunidade e preservação cultural? Como as novas e antigas tecnologias afetam a transmissão de conhecimento?

-  O que torna um determinado objeto arte "indígena" – o importante é quem o produz ou o seu estilo?

- Como a arte pode ser uma ferramenta para o ativismo? Como a arte provoca mudanças dentro e fora da comunidade?

- Em Véxoa, as obras não estão expostas cronologicamente, porque a exposição considera diferentes temporalidades da produção artística indígena, que muda ao longo do tempo e não é efêmera e nem pontual. A curadora Naine Terena explica: "Por isso, as obras ocupam um espaço dialógico que nada tem a ver com sua estrutura, localidade de origem, artista ou qualquer outra classificação etnográfica". Qual foi a sua experiência ao navegar pela exposição? Que história o seu percurso articulou?

Véxoa: We Know: Véxoa at the Pinacoteca de São Paulo, 2020 / Véxoa na Pinacoteca de São Paulo, 2020

Installation view of the exhibition. Black walls with a television across from a series of colorful photographs. there's a ceramics on display

Installation view. Pinacoteca de São Paulo. Photo by Isabella Matheus.

Véxoa was originally organized for the Pinacoteca de São Paulo, one of the largest public art museums in Brazil. Learn more about its original curation and reception through videos, interviews, and reviews.

Véxoa foi originalmente organizada para a Pinacoteca de São Paulo, um dos maiores museus de arte do Brasil. Saiba mais sobre sua curadoria original e recepção crítica através de vídeos, entrevistas e resenhas.

Resources on Artists in the Exhibition / Recursos sobre Artistas em Exposição

Tapestry with a drawn tree with roots,  divided by a wavy blue line. Circular patches with symbols ornament the branches and roots of the tree

Jaider Esbell, Árvore de todos os saberes (Tree of All Knowledge), 2013- 2021. Acrílica sobre lona (Acrylic on tarp)

There are over 22 artists featured in Véxoa. Read short bios about each artist in the show and browse additional resources related to their work.

Há mais de 22 artistas em destaque em Véxoa. Leia breves biografias sobre cada artista presente na exposição e consulte recursos adicionais relacionados ao seu trabalho.

Indigenous Art & Museums in Brazil / Arte Indígena no Brasil

Blue and yellow drawn patterned lines with red reptilian animals

Yermollay Caripoune, Tunãkay, 2019. Caneta Posca sobre papel (POSCA pen on paper)

The ways in which Indigenous artists and their art have been received by the western art world has been undergoing a marked change. Learn about these shifts via thoughts from curators and reviews of recent exhibits of Indigenous art in Brazil.

A forma como os artistas indígenas e sua arte têm sido recebidos pelo mundo da arte ocidental está passando por uma mudança marcante. Conheça alguns pontos dessas mudanças através de reflexões de curadores e resenhas de exposições recentes sobre arte indígena no Brasil.

PLEASE NOTE: In the United States, it is standard practice to note tribal nation of an individual, usually parenthetically after their name. In Brazil, Indigenous people often use their tribal affiliation as their surname. In Véxoa, we have only noted those whose surnames do not reflect their identities.